Gex

Hellrampage arcade, PlayStation Leave a Comment

Gex je klasická 2D plošinovka z roku 1995 od Crystal Dynamics. Doteraz som poznal len druhú hru zo série, ktorá bola už v 3D, no nehral som ju, pretože v tom čase potrebovala na spustenie nadupanú mašinu s grafickou kartou a ja som mal vtedy Pentium 120, takže som si mohol len krútiť CDčko na prste. Absolútne som netušil, že existuje aj 2D plošinovka s týmto sympatickým prerasteným gekónom a je záhadou, že táto séria aj po veľkom úspechu vo svete, kedy sa na všetky platformy predalo 15 miliónov kópií, záhadne zanikla. Poďme si povedať prečo a priblížiť si prvú hru zo skákačkovej série Gex.

Crystal Dynamics dnes poznáme vďaka jej úspešnej rebootovanej značke Tomb Raider, no v minulosti vyrábala pamätné skákačky – ako prvá sa mi hneď vybaví Pandemonium, aj keď to vyrobilo Toys for Bob a až druhý diel Crystal Dynamics. Gex bola jedna z prvých hier štúdia. Ešte pred ňou vyrobili štyri hry a tri z nich aj na 3DO, čo bola predražená konzola, ktorá mala krátku životnosť (v Amerike launch cena bola nastavená na 699 dolárov, tak si viete predstaviť, že si to nekúpil hocikto). V tom čase súperila s prvým PlayStation od Sony a konzolami od Nintenda. A Gex originálne vyšiel na konzolu 3DO. Na Playstation vyšiel v decembri 1995, v Európe až v apríli ´96 a ukázal sa aj na PC v novembri 1996 – zase len v Amerike a do Európy prišla táto verzia až v roku 1997.

V roku 1993 prišiel do Crystal Dynamics Lyle Hall. Štúdio bolo zatiaľ len v plienkach a vydalo svoju prvú hru Crash ‚n Burn na 3DO. Hall zastával vo firme pozíciu producenta a chcel využiť audiovizuálne možnosti konzoly 3DO – jeho plánom bolo vytvoriť 2D arkádu s najbombastickejšou postavičkou, ktorá sa stane ich novým maskotom. Mala byť konkurenciou vtedajším kráľom – Máriovi a Sonicovi a dokonca mala Sonica prekonať.  Tak začal vývoj. A aby ste mali lepšiu predstavu – na hre zo začiatku pracovali štyria ľudia. Hall bol producent, Mura Ross a Susanne Dougherty ako umelci a Gregg Travers ako hlavný programátor. O pár mesiacov neskôr najali piateho človeka – hlavného dizajnéra Justina Knorra, no aj tak ich tím bol veľmi skromný.

Gex mal byť spočiatku o Hollywoodskom kaskadérovi Gecko X, ktorý sa snaží zachrániť svoje štúdio od bankrotu. Každý stage sa mal odohrávať v inom filmovom žánri – mali tu napríklad divoký západ, v ktorom by ste ako hráč robili rôzne triky a kaskadérske kúsky. Tak taký level na skúšku urobili, no programátor Gregg sa posťažoval, že do takého prostredia nemôžu dať predsa lietajúce plošinky, to by nedávalo žiadny zmysel. Mário a Sonic sa odohrávali v kompletnom fantasy prostredí, preto sa autori rozhodli zmeniť dizajn levelov. Zbavili sa trápnych konceptov s filmovým kaskadérom, no pri filmoch alebo skôr televízii ostali a urobili okolo nej príbeh.

Budete hrať za Gexa, vášnivého antropomorfového geckona a fanúšika TV programov. Ten si žije na panstve, ktoré zdedil po svojom zomretom strýkovi, rovnako ako obrovské množstvo peňazí, takže nemusí pracovať. Jedného dňa ho vtiahne do televízora záporák Rez – overlord mediálnej dimenzie a zberateľ televíznych ovládačov. V hre sa to dopodrobna nevysvetľuje, že prečo bol práve Gex vtiahnutý a ani počas hry nečakajte, že sa bude posúvať dej pomocou rozhovorov či iných postáv. Ani v manuáli sa toho viac nedozviete – je tu len Gex a Rez. Tie som sa dozvedel až z internetu – Gexa vtiahne do Rezovho sveta mucha, ktorú zjedol – tú tam poslal Rez. Ten chce z Gexa vytvoriť maskota pre svoju novú šou. Gex môže z tohto sveta uniknúť len tak, že nazbiera TV ovládače jednotlivých televízorov, ktoré následne zničí.

Vráťme sa ale ešte k vývoju hry. Začal v poslednom štvrťroku 1993 a mal trvať len do júna 1994. Autori samozrejme nestíhali a do júna mali urobenú menej než polovicu z hry. Dúfali, že ju stihnú dokončiť do septembra, keďže ju chceli vydať cez Vianočné sviatky. No ani v septembri s hrou neboli hotoví – nemali dokončené levely, chýbali zvuky, takže sa opäť vývoj natiahol. Nakoniec Gex vydali po 21 mesiacoch, takmer dvoch rokoch v apríli 1995 na 3DO. Gex bol mimochodom k tejto konzole aj pribaľovaný. Po celý dlhý vývoj sa hra neustále menila. Zistili napríklad, že kombináciou 32-bitovej vylepšenej pamäte a úložným možnostiam CDčiek získali oveľa viac miesta a tým pádom do hry môžu napratať oveľa viac vecí. No boli len piati a potrebovali posily, pretože by im veľmi dlho trvalo urobiť všetky assety pre hru. To si následne vypočítali – vytvoriť jeden level im zabralo 6x dlhšie než na 16bitoch. Ich predchádzajúce hry Crash N Burn alebo Total Eclipse nepotrebovali tak veľa ľudí na vývoj vďaka svojmu dizajnu – nepotrebovali vytvoriť tak veľa assetov. Preto si najali ďalších umelcov a dizajnérov, ktorí pracovali na predchádzajúcich hrách, aby im pomohli s vývojom. Spoločnosti sa to prirodzene nepáčilo, pretože novým ľuďom museli platiť. Firma mala skúsenosť, že na jednu hru potrebovali dvoch umelcov, tak prečo by mali najímať ďalších ľudí.

Keď hra konečne vyšla, vývojári s ňou moc spokojní neboli. Pracovali na nej veľmi dlho – 21 mesiacov, mali obmedzené finančné zdroje a príliš veľa vecí museli kvôli času z hry odstrániť. No kritici u 3DO verzie boli veľmi spokojní, o Gexovi písali, že to bol veľký boost pre 3DO systém a táto hra sa stala jednou z najlepších na 3DO. Predaje boli nejasné a doteraz sa nevie, či sa hry predalo 750,000 kusov alebo viac než milión.

Gexa nahovoril americký stand-up komik Dana Gould, ktorý si napísal vlastný scenár. Komentuje všetko – ak stratíte život, získate zlatý hmyz, zničíte nepriateľa či len tak vyskočíte a urobíte nejaký trik. Veľakrát sa hlášky opakujú a začnú pôsobiť otravne. V jeho hláškach sa dá nájsť tona odkazov na rôzne filmy, hry, hudbu, knihy… Našiel som napríklad na Star Wars, Star Trek, Michaela Jacksona, Scooby-Doo, Flinstonovcov, Indiana Jonesa a je ich tam ešte oveľa viac.

Hra obsahuje päť úplne rozdielnych svetov. Prvý sa odohráva na cintoríne a obsahuje štyri levely + bossa. V každom leveli musíte nájsť ovládač od TV, aby ste si mohli otvoriť prístup do nového levelu. Level sa dá prejsť aj bez toho, aby ste ovládač našli, no to sa potom ďalej neposuniete a musíte ísť level odznova. Po leveli sú rozmiestnené checkpointy v podobe polaroidu, no po smrti sa neocitnete pri nich, ale hra vás vráti do výberu levelov, čo mi prišlo divné. Takže musíte počkať na loading, vybrať level, znovu loading a až potom sa objavíte v checkpointe. Bossáčka Morphina v prvom svete mi pripomenula Dark Souls.

Druhý svet je úplne rozdielny, farebnejší, založený na starých animákoch z 80tych rokov. Stretnete nových nepriateľov a sú použité úplne nové assety. Bavil ma druhý level s raketami, ktoré musíte použiť ako dočasné plošiny. Tretí level pracuje s prepínaním dvoch paralelných realít, čo mi prišlo ako super nápad. Bosák úrovne je akýsi prežratý superman, na ktorého musíte hádzať kovadliny.  

Tretí svet sa odohráva v Africkej džungli – budete bojovať proti nenásytným piraňám, agresívnym gorilám a k tomu všetkému sa snažiť neutopiť. Síce môžete plávať ale rýchlo vás to bude ťahať dole. Druhý level je v štýle neustále sa posúvacej obrazovky, takže musíte rýchlo reagovať, skákať a postupovať po leveli. Tento svet má len dva levely a boss je v štýle Káčerova. Musíte vyliezť cez plošinky až úplne hore a zničiť tak nebezpečné dračie monštrum. Problém budete mať s ovládaním, pretože nie je presné a veľakrát spadnete. Dá sa zachytiť o stenu, no cez plošiny sa preliezť nedá. Drak je celkovo príliš veľký a jeho skoky cez diery nepredvídateľné. Veľakrát stratíte život len tým, že skočíte do neznáma a nad vami sa z ničoho nič objaví boss.

Štvrtý svet bol inšpirovaný feudálnym Japonskom a starou Čínou. Budete likvidovať sumov pomocou ktorých sa môžete odraziť vyššie, ďalej nového elektrického nepriateľa – ten mi pripomenul Raidena z Mortal Kombat. V ďalšom leveli sa dostanete pod vodu medzi elektrické úhory. A voda začne byť jedovatá, takže musíte využívať voľné priestory, aby ste prežili. Tretí level je veľmi ťažký s potápajúcimi sa plošinami a smrtiacou červenou vodou. Bosák štvrtého sveta je korytnačka schopná lietať pomocou raketových implantátov na nohách. Je to odkaz ako na Godzillu tak na Nindža korytnačky, čo bol populárny animák z minulého storočia.

V piatom svete obtiažnosť stúpne raketovo hore – využijete všetky nadobudnuté zručnosti, ktoré ste doteraz s hrou pochytili. Fakt neuveriteľná, doslova krutá obtiažnosť a keby som si hru nemohol ukladať za každým rohom vďaka PS emulátoru, asi by som tento svet neprešiel. Musíte ísť opatrne, plánovať si svoje ďalšie kroky a niekedy ani to nepomôže – len sa level naučiť dokonale. Finálny Boss Rez mi neprišiel bohvieaký skvelý – musíte v podstate preskákať plošinky, zožrať elektrickú muchu vďaka ktorej máte jednu strelu. Tou trafíte Reza niekoľkokrát a máte vyhraté. Pritom Rezovým útokom je ľahké sa vyhnúť a dá sa vďaka muchám obnovovať život. A ešte som si všimol, že sa kamera prvýkrát oddialila – celá miestnosť tak pôsobila živšie a akoby v 3D. Možno tomu efektu dopomohli aj 3D plošiny, ktoré sa vždy sformujú, aby ste na nich preskákali miestnosť.

Potom sa v hre nachádza ešte super tajný svet Planéta X, kde je až 8 nových levelov a keď ich prejdete, pozriete si špeciálny koniec hry. Originálne mal byť tento svet v hre, no nedostal sa do nej. K životu ho priviedol tajný tím vývojárov pod vedením Dannyho Chana a Evana Wellsa – týchto 8 levelov ukrylo do hry a nikto o tom nevedel. Pritom to je škoda, pretože drtivá väčšina hráčov sa do nich nedostane. A po nich si môžete pozrieť záverečné bonusové titulky, v ktorých sú artworky z hry a fotografie vývojárov. Pritom mali byť už v pôvodnej hre bez toho, aby ste museli prejsť tajné levely. Jeden z vývojárov Justin dal do jedného z týchto levelov na konci správu: „Tento level bol vystrihnutý, pretože spoločnosť neuprednostnila hráča na prvom mieste ale chcela len zarobiť prachy“. Keď sa to firma dozvedela, vďaka jednému testerovi, okamžite bol Justin vyhodený. A bolo to aj z toho dôvodu, že by si takouto správou mohli pokaziť vzťah s Panasonic, ktorá im distibuovala hru spolu s konzolou 3DO.

Po leveloch sa inak normálne nachádzajú stovky tajných miestností ukrytých za dieru v realite. Ak sa dostanete k tým lepšie ukrytým, môžete sa tešiť na tučné odmeny alebo nové minihry. V prvom svete na cintoríne je minihra so zabíjaním zombie pomocou lebiek. Čím viac ich stihnete zlikvidovať, tým budete mať viac života.

Hratelnostne by som Gex prirovnal k Raymanovi či Earthworm Jimovi. Gekón síce nemôže strieľať alebo používať päste, namiesto toho využíva chvost, môže liezť po stene aj strope ako spiderman a zbiera bonusy, vďaka ktorým vystreľuje elektrické či iné projektily. Ale len dovtedy, dokým Gexa nezrania. Zamrzí, že sa vždy na začiatku ďalšieho levelu resetuje vylepšený život, takže ak ste mali na konci úrovne viac než tri zelené paprče reprezentujúce život, opäť budete začínať s tromi. Aj keď sa dá hra kúpiť na GoGu, hral som verziu pre PlayStation, pretože tam som si mohol ukladať hru. Pri DOSovej sa musíte spoliehať na získané VHS kazety s kódom, aby ste mohli pokračovať ďalej a neexistuje tu save, čo množstvo hráčov frustrovalo a následne odradilo od dohrania. Čo sa týka powerupov, ťažko som ich dokázal od seba odlíšiť. Najlepšie je si prečítať manuál, aby ste mali aký-taký prehľad. Inak môžete získať nezraniteľnosť, mega rýchlosť, extra život, vylepšenie života, ohnivý útok alebo elektrické sliny.

Gex bola na svoju dobu unikátna hra, pretože autori dokázali prísť s novými možnosťami ako 2D skákačku hrať. Ability gekona a možnosť liezť po povrchu mnohým hráčom učarovali a Gex sa právom stal maskotom Crystal Dynamics. Vyšli ďalšie dve pokračovania a mal vyjsť aj štvrtý diel Gexa na PS2, no ten bol zrušený. Špekuluje sa, že to bolo z dôvodu Dana Goulda, hlasu Gexa, ktorý odišiel pracovať pre animák Simpsonovcov. Dnes drží práva na túto značku Square Enix a je možné, že sa v blízkej budúcnosti dočkáme ak nie nového dielu, tak aspoň remake. Tak uvidíme, čo prinesie budúcnosť.  

Hodnotenie návštevníkov
[Celkovo hlasov: 0 Priemerné skóre: 0]
Hellrampage
Najnovšie články od Hellrampage (zobraziť všetky)
Návštevnosť: 1 (celkovo), 1 (dnes)

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *